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Marga

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Se denomina marga a un tipo de roca sedimentaria compuesta principalmente de caliza y arcilla, con predominio, por lo general, de la caliza, lo que le confiere un color blanquecino con tonos que pueden variar bastante de acuerdo con las distintas proporciones y composiciones de los minerales principales. Predominan en las formaciones montañosas del Mesozoico y son bastante frecuentes en la mitad suroriental de la Península Ibérica (Sistema Ibérico, Cordillera Bética), en Francia y en otros países.

Las proporciones de arcilla y caliza que pueden tener son muy diversas, así que pueden pasar a ser arcillitas, o arcillas calcáreas o margosas, si su contenido de carbonato cálcico es menor a un tercio de su masa, o pasan a ser calizas margosas si esa proporción se eleva a más de los tres cuartos. Impermeables, como la arcilla, las margas son tiernas, de textura a veces grumosa, "friables", de fractura mate, concoidea o astillosa.

La meteorización Editar

Mineraly.sk - slien.jpg

Un ejemplo de marga

Margas, calizas y terra rossa.JPG

En una sola imagen puede verse los procesos básicos que pueden observarse en la meteorización de las margas y la formación de terra rossa

La meteorización de las margas da lugar a fenómenos interesantes que han sido estudiados desde hace mucho tiempo. Ya en el siglo XVIII, Antonio José Cavanilles hace referencia en su obra fundamental sobre el Reino de Valencia acerca de estos fenómenos de la meteorización en las margas (Cavanilles, 1797).[1]. Por lo general, las margas son atacadas fuertemente por las aguas de lluvia ligeramente aciduladas debido a la hidratación del anhídrido carbónico (o dióxido de carbono, CO_2) de la atmósfera, el cual se transforma en ácido carbónico que, a su vez, ataca al carbonato de calcio de la caliza, que no es soluble en el agua, y lo transforma en bicarbonato cálcico, que sí lo es, por lo que se elimina a través del fenómeno conocido como lixiviación, es decir, el "lavado" diferencial de las margas. Este proceso emplea enormes cantidades de CO_2 lo que contribuye a equilibrar el balance de dióxido de carbono en la atmósfera. Por último, esta descomposición de las margas origina, a su vez, grandes depósitos de arcillas que forman llanuras en ciertas cubetas o depresiones conocidas como dolinas, término de origen eslavo que, como muchos otros términos que identifican los fenómenos kársticos, procede de la región del Karst o Carso, en los Alpes Dináricos de la antigua Yugoslavia. Estos depósitos de arcillas de descalcificación que forman las dolinas son conocidos en el Mediterráneo como zonas de terra rossa (tierra roja en italiano) por el color ligeramente rojizo del suelo y constituyen suelos muy fértiles, poco ácidos, como resulta lógico.

Barranco de La Colaita.JPG

En la orilla izquierda de la Rambla de La Colaita (afluente del Riu Sec en Catadau, Valencia) pueden verse estratos sucesivos de margas más o menos arcillosas, cantos rodados con caliza más pura y consistente y muros de piedra realizados por los agricultores para evitar la erosión

La eliminación de las arcillas en las margas da origen a la formación de relieves kársticos típicos, con predominio de relieves abruptos (acantilados, desfiladeros, cuestas, etc.). En algunas ocasiones, las calizas vienen parcial o completamente reemplazadas por rocas sulfatadas como el yeso, que es un sulfato cálcico dihidratado (anhidrita + agua). Las margas con minerales de yeso pueden dar origen a la coloración verdosa (aguas sulfatadas) en las corrientes de agua como es el caso del río Júcar en el Ventano del Diablo (Cuenca). Algunos procesos químicos que intervienen en la geomorfología de las margas son reversibles, sobre todo, en lo que se refiere a la disolución y a la precipitación del bicarbonato cálcico al evaporarse el agua, transformándose de nuevo en carbonato cálcico. Precisamente, es esta precipitación lo que explica la formación de estalactitas, estalagmitas y otros fenómenos similares.

En la imagen que combina las margas y su transformación en caliza y arcillas de descalcificación (terra rossa) puede verse un ejemplo palpable de lo que se ha descrito. El color original de las margas suele ser ligeramente coloreado, como en las que se ven en el borde del camino y en los estratos de la Rambla de la Colaita. Pero el cultivo a través del tiempo va separando los componentes de las margas, ya que los agricultores suelen sacar las piedras calizas (de color blanco, como algunas que aún se ven en el campo) para ir construyendo los caminos que, por lo tanto se ven blancos y este proceso coadyuva con los procesos naturales de la meteorización química de las margas. Este mismo proceso puede verse en cualquier zona agrícola de secano o de regadío en zonas tradicionalmente de secano, en este caso, de la provincia de Valencia. La diferencia de color entre las margas arcillosas (anaranjadas) y la arcilla de descalcificación (roja) se debe, como ya se ha señalado antes, a la lixiviación de las calizas, es decir, a su eliminación por disolución, lo que va concentrando las arcillas y su color típicamente rojizo.

La erosión en las margasEditar

Los minerales que forman las margas tienen una distinta resistencia a la erosión después de que haya actuado la meteorización, que es el proceso inicial en los procesos del modelado terrestre. Esta distinta resistencia de los diferentes estratos de las margas es la que se pone en evidencia en el escalonamiento del relieve en los estratos casi horizontales de zonas mesetarias o en los procesos de erosión fluvial de muchas regiones relativamente secas de la región mediterránea. En el ejemplo que se muestra en la imagen de la rambla de La Colaita puede verse nítidamente el escalonamiento en las paredes de la rambla por la formación de terrazas aluviales, que también suelen ser utilizadas por los agricultores para el cultivo cuando alcanzan ciertas dimensiones. En este caso se pueden distinguir dos terrazas cubiertas de vegetación (sobre todo la inferior) al avanzar la erosión fluvial sobre un estrato más débil de arcilla o margas arcillosas. Precisamente, la construcción de un muro de protección visible en la imagen se hizo muy probablemente para evitar o limitar la erosión en la terraza superior con el fin de dedicarla a la agricultura.

Los procesos reversibles en las margasEditar

Tanto la meteorización como la erosión en las margas son procesos reversibles, es decir, que pueden invertirse en el tiempo. Así como el lavado diferencial de las margas puede separar la arcilla de la caliza, la erosión puede también volver a reunirlas en estratos más o menos arcillosos, más o menos calizos. A ello hace referencia Cavanilles en su obra ya citada cuando señala que:

Al lado de los montes de piedra caliza, esto es, según el sentido del mismo autor (se refiere a Thomas Bowles en su Historia Natural de España), de aquella que se halla despojada de otros cuerpos, hay enormes masas de greda como en Buixcarró. El valle de Albayda es de marga blanquecina; la Plana, las llanuras de Alcalá de Chivért y otras, de tierra arcillosa roxa, viendose cercados estos sitios de montañas calizas. ¿De dónde puede venir el color roxo, si la descomposición de la piedra lo da blanco? ¿De dónde la marga pura, si las montañas son de cal? Y, en fin, ¿cómo se pudieron amontonar por capas horizontales las enormes masas de marga pura de 50 y más pies que vemos en las cercanías de Ontiñént y Planes?. Creo que la descomposición de los montes contribuyó en parte a formar los campos; pero estoy persuadido que los grandes depósitos de marga se hiciéron ántes que el mar mudase de sitio; y que las aguas dulces corrieron despues por el antiguo cauce de las marinas alteráron la naturaleza de las tierras mezclando la caliza con arenas, greda y otros cuerpos (Antonio José de Cavanilles)[2]

Enlaces externos Editar


Referencias Editar

  1. Antonio José Cavanilles. Observaciones sobre la historia natural, geografía, agricultura, población y frutos del Reyno de Valencia. 2 tomos. Madrid: Imprenta Real, 1797. Edición facsimilar de Albatros, Valencia, 1997, Tomo I, pp 188-189
  2. Antonio José de Cavanilles (1795). Observaciones sobre la historia natural, geografía, agricultura, población y frutos del Reyno de Valencia. 2 tomos. Madrid: Imprenta Real, 1797. Edición facsimilar de Albatros, Valencia, 1997, Tomo I, p. 189

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