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Arcilla

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Arcilla
Clay-ss-2005
General
Categoría Mineral
Clase Filosilicatos
Fórmula química Al2O3 · 2SiO2 · H2O
Propiedades físicas
Transparencia Opaco

La arcilla (del griego "arguilos":arcilla blanca), es el material básico del arte, y de la cerámica en particular, siendo uno de los materiales más antiguos utilizados por el hombre.

Se puede usar como "vehículo" o como "fin" en si mismo, es decir, se pueden usar para obtener moldes, como soporte para trabajar con otros materiales, o bien usarse como material definitivo y en este caso debe cocerse.



Estructura Editar sección

Clay magnified

electron microscope photograph of smectite clay - magnification 23,500


La arcilla está constituida por partículas de silicatos de aluminio hidratados, normalmente tienen estructura en capas. Presenta diversas coloraciones según las impurezas que contiene, siendo blanca una vez cocidas cuando es pura (en estado húmedo suelen ser gris). Surge de la descomposición de rocas que contienen feldespato, originada en un proceso natural que dura decenas de miles de años.


Físicamente se considera un coloide, de partículas extremadamente pequeñas y superficie lisa. El diámetro de las partículas de la arcilla es inferior a 0,002 mm. En la fracción textural arcilla puede haber partículas no minerales, los fitolitos. Químicamente es un silicato hidratado de alúmina, cuya fórmula es:

Al2O3 · 2SiO2 · H2O

Se caracteriza por adquirir plasticidad al ser mezclada con agua, y también sonoridad y dureza al calentarla por encima de 800°C. La arcilla endurecida mediante la acción del fuego fue la primera cerámica elaborada por el hombre, y aún es uno de los materiales más baratos y de uso más amplio. Ladrillos, utensilios de cocina, objetos de arte e incluso instrumentos musicales como la ocarina son elaborados con arcilla. También se la utiliza en muchos procesos industriales, tales como en la elaboración de papel, producción de cemento y procesos químicos.


General Editar sección

ClasificaciónEditar sección

Las arcillas pueden clasificarse de acuerdo al proceso geológico que las originó y a la ubicación del yacimiento en el que se encuentran. Se puede reconocer:

  • Arcilla primaria: se utiliza esta denominación cuando el yacimiento donde se encuentra es el mismo lugar en donde se originó. El caolín es la única arcilla primaria conocida.
  • Arcillas secundarias: son las que se han desplazado después de su formación, por fuerzas físicas o químicas. Se encuentran entre ellas el caolín secundario, la arcilla refractaria, la arcilla de bola, el barro de superficie y el gres.

GranulometríaEditar sección

Dentro de la clasificación granulométrica de las partículas del suelo, las arcillas ocupan el siguiente lugar en el escalafón:

Granulometría
Partícula Tamaño
Arcillas < 0,002 mm
Limos 0,002-0,06 mm
Arenas 0,06–2 mm
Gravas 2 mm-6 cm
Cantos rodados 6–25 cm
Bloques >25 cm


No obstante lo anterior, la clasificación USCS que es utilizada habitualmente en ingeniería usa los límites de tamaños máximos de 4.75 mm para las arenas y de 0.075 mm para las arcillas y limos.

Historia y uso de la arcilla en la culturaEditar sección

La arcilla tiene propiedades de la materia plásticas, lo que significa que al humedecerla puede ser modelada fácilmente. Al secarse se torna firme y cuándo se somete a altas temperaturas acaecen reacciones químicas que, entre otros cambios, causan que la arcilla se convierta en un material permanentemente rígido, denominado cerámica.

Por estas propiedades la arcilla es utilizada para hacer objetos de alfarería, de uso práctico y decorativo. Los diferentes tipos de arcilla, cuando se mezclan con diferentes minerales y en diversas condiciones, son utilizadas para producir loza, gres y porcelana. Dependiendo del contenido mineral de la tierra, la arcilla, puede aparecer en varios colores, desde un pálido gris a un oscuro rojo anaranjado. Un horno diseñado específicamente para cocer arcilla es llamado horno de alfarero.

La humanidad descubrió las útiles propiedades de la arcilla en tiempos prehistóricos, y uno de los recipientes más antiguos descubiertos son las vasijas elaboradas con arcilla. También se utilizó, desde la prehistoria, para construir edificaciones, de tapial, adobe y posteriormente ladrillo, elemento de construcción cuyo uso aun perdura. La arcilla fue utilizada en la antigüedad también como soporte de escritura. Miles de años adC la escritura cuneiforme fue inscrita en tablillas de arcilla.

Las arcilla cocida al fuego, la cerámica, es uno de los medios más baratos de producir objetos de uso cotidiano, y una de las materias primas utilizada profusamente, aún hoy en día. Ladrillos, vasijas, platos, objetos de arte, e incluso sarcófagos o instrumentos musicales, tales como la ocarina, fueron modelados con arcilla. La arcilla también se utiliza en muchos procesos industriales, tales como la producción de cemento, elaborar papel, y obtener sustancias de filtrado.

Los arqueólogos utilizan las características magnéticas de la arcilla cocida, o transformada en producto cerámico, para fechar los elementos arcillosos que han permanecido con la misma orientación y compararlos con otros periodos históricos, en bases de hogueras, hornos, etc.


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Elaboración de la arcilla de forma tradicional Editar sección

En este vídeo, podemos apreciar la forma de elaborar la arcilla, por los alfareros en San Marcos Tlapatzola en Oaxaca, México.


The Potters of San Marcos The Clay and the Pot02:20

The Potters of San Marcos The Clay and the Pot



  1. Selección de la arcilla, es recomendable descartar la capa superficial. En algunas situaciones es normal tener que moler.
  2. Diluir en agua
  3. Colar para descartar las impurezas mayores.
  4. Evaporar el agua sobrante.
  5. Amasar.
  6. Conservar y almacenar.


En culturas orientales, es normal añadir un paso más, que es el de envejecer estas arcillas ya elaborada, de una generación a otra.

Plasticidad Editar sección

La propiedad específica de una arcilla es su plasticidad. Esta propiedad a que el agua actua como lubricante facilitando el deslizamiento de unas partículas sobre otras cuando se ejerce un esfuerzo.[1] Para determinarla hay una forma muy rápida. Se toma una muestra de arcilla, se muele en seco y se le añade agua hasta que se puede amasar sin que se pegue a las manos ( límite plástico ), una vez este en estas condiciones se confecciona una barrita o placa, bien a mano (colombín) o mediante una extrusora manual, se pesa y se le marcan unas muescas a 10 cm exactos. Se deja secar hasta peso constante y se vuelve a medir para comprobar la contracción, y a pesar para ver con cuanta agua hemos conseguido amasarla. La contracción nos indicará el grado de plasticidad, ya que cuando más plástica es una arcilla mayor es su contracción de secado. Para que esta medida sea efectiva hay que compararla con una muestra patrón que ya estemos utilizando.

En el caso de un colombín, se confecciona un circulo, y se ve como se comporta al secarse, si nos presenta grietas.... etc, es en realidad la prueba inicial, rápida y práctica.

El fundamento del método se basa en que las arenas que acompañan a las arcillas como impurezas retienen la contracción, mientras que las arcillas puras tienen una contracción muy alta. Este fenómeno se explica porque las arcillas son de partícula plana y conductoras de agua, mientras que las arenas son de partícula poliédrica y no son conductoras de agua.


Books-aj.svg aj ashton 01f Referencias Editar sección

  1. LAS ARCILLAS: PROPIEDADES Y USOS. Emilia García Romero: Universidad Complutense (Madrid)y Mercedes Suárez Barrios: Universidad de Salamanca



Enlaces externosEditar sección

Wiktionary-logo-en
Véase arcilla en
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